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Os macacos devem ser animais de estimação?

Os macacos devem ser animais de estimação?

Não há Salomão para decidir o destino de um pequeno macaco chamado Cookie, que foi pego em um cabo de guerra comovente.

De um lado, Roman e Inna Flikshtein e sua filha de 13 anos, Michele - uma família que comprou um macaco Diana há 5 anos sem saber que sua espécie estava na lista de espécies ameaçadas do governo. Para eles, Cookie é outra criança - estimada e esbanjada com cuidado.

Contra eles estão especialistas em animais que dizem que não é apenas ilegal levar uma espécie em extinção como animal de estimação, é absolutamente cruel. Eles acreditam que o melhor futuro de Cookie está em seu retorno a um ambiente natural, e as autoridades do estado de Nova York ganharam uma decisão judicial que lhes permite levar Cookie dos Flikshteins para colocação no zoológico de Detroit.

A questão do que é melhor para Cookie gerou um debate nacional apaixonado. Aqui está uma olhada nos problemas:

Os macacos devem ser animais de estimação? Sim, diga amantes do macaco

Os macacos costumam prosperar com os humanos, mas apenas se seus donos trabalharem duro para atender às necessidades desafiadoras do animal. Tão próximos dos humanos, mas tão diferentes, os macacos são capazes de uma ampla gama de emoções e propensos a se relacionar estreitamente com os cuidadores. Suas travessuras podem ser infinitamente divertidas e sua lealdade profunda. "O lado positivo de possuir um macaco é o amor incondicional", disse Lisa Whitaker, moradora de Las Vegas, dona de quatro capuchinhos e ensina outras pessoas a cuidar bem do macaco.

Era o que os Flikshteins esperavam quando compraram Cookie, de um ano de idade, em uma loja de animais em Long Island, Nova York. E dizem que foi assim que ela se desenvolveu. Cookie assiste TV com a família, saboreando shows de música e animais. Ela se junta para o tratamento noturno de sorvete - estrada rochosa e baunilha cereja, por favor. Quando Michele chega da escola, Cookie puxa a garota pelas mãos em direção à porta, ansiosa para correr.

“Isso é o que a torna especial, como ela a considera uma das suas. Ela sabe a que horas você chega em casa e sempre procura por você ”, diz Flikshtein. "Ela dorme em uma gaiola muito grande e tem uma cama e um cobertor."

Cookie também se tornou incapaz de causar muitos danos: “Quando ela tinha 1 ano e meio de idade, seguindo o conselho do dono da loja de animais e do criador da Flórida, decidimos que o melhor seria castrá-la e remover os caninos. na frente, porque eles têm uma mordida aguda. "

Os macacos devem ser animais de estimação? Não, dizem os advogados dos animais

Os defensores dos macacos raros dizem que pertencem à sua espécie e não devem ser arrancados da natureza para satisfazer os caprichos humanos.

Dianas são falantes, curiosas e passam a maior parte do tempo no ar, a 60 metros de altura - no alto dossel das florestas africanas. Eles têm rostos pretos com manchas brancas e barbas. Eles também têm uma mecha de cabelo marrom na testa que se parece com a faixa usada pela deusa da caça, Diana, de quem eles recebem o nome.

“E se uma garotinha fosse capturada pelos macacos e levada para a selva, e ela fosse encontrada alguns anos depois vivendo com os macacos? - perguntou Shirley McGreal, presidente da Liga Internacional de Proteção de Primatas, que administra um santuário de macacos em Summerville, S.C. - Você quer dizer que não gostaria de levá-la de volta à sociedade humana?

A maioria dos especialistas que estuda primatas também diz que macacos como Cookie não funcionam normalmente em cativeiro. "Tentar atender às necessidades nutricionais, sociais e psicológicas de um primata que está acostumado a viver com 30 ou mais desse tipo é inadequado", diz o Dr. Craig Harms, que ensina medicina veterinária na Universidade da Carolina do Sul em Raleigh.

Harms, que também possui doutorado em imunologia, acrescenta que os macacos enfrentam riscos à saúde na sociedade humana. "É mais provável que um macaco pegue uma doença humana do que um humano contraindo uma doença de um macaco", diz ele. "Depois de cinco anos com essa família, provavelmente é seguro para seus donos humanos, mas isso não diz que ela está a salvo deles."

Mesmo grupos que apóiam a domesticação de macacos alertam os possíveis proprietários de que eles terão que trocar fraldas e se acostumar com móveis maltratados quando o animal atingir a maturidade sexual. Freqüentemente, as pessoas que possuem macacos jogam a toalha depois de lutar com seu comportamento exigente e indisciplinado.

Uma espécie em extinção deve ser um animal de estimação? Não, todos concordam

Dianas estão listadas entre 20 espécies de macacos e macacos sob a Lei Federal de Espécies Ameaçadas. Dianas entrou na lista porque seus habitats florestais estão desaparecendo rapidamente dos madeireiros. Levá-los em cativeiro apenas piora as chances de sobrevivência das espécies.

"Trabalhamos muito, toda a comunidade de profissionais de cuidados com animais, para proteger esse tipo de espécie", diz Colleen McCann, curadora associada de primatas no zoológico do Bronx, na cidade de Nova York.

Flikshtein insiste que não violou intencionalmente a lei porque comprou Cookie de um dono de uma loja de animais que lhe disse que ela era legal. Ele prometeu fazer um tour pela contrição - ensinando às pessoas a loucura de levar macacos em perigo como animais de estimação. "O melhor resultado seria se eu pudesse educar as pessoas em minha própria situação infeliz", diz Flikshtein.

Eles devem fazer uma exceção para o cookie?

Flikshtein está buscando uma permissão especial para permitir que Cookie fique com sua família. Ele argumenta que colocá-la em um zoológico com outros macacos não ajudará a aumentar a população de Diana porque Cookie foi castrada. Outros dizem, no entanto, que seria um péssimo exemplo deixar uma família manter um animal raro. "Não que essa família tenha más intenções, é claro que eles se importam muito com o animal", diz McCann. “Mas não queremos dar a impressão de que não há problema em manter esse animal como animal de estimação. Podemos simpatizar com eles, mas não podemos fazer isso. ”

Se Cookie for retirada dos Flikshteins, os planos exigem que ela fique no zoológico do Bronx em quarentena por um mês. Depois, ela será enviada ao zoológico de Detroit, onde autoridades dizem que ela será introduzida em uma área de vida selvagem protegida compartilhada com outra Diana, um macho.

McGreal, da Liga Internacional de Proteção de Primatas, diz que é provável que Cookie se adapte se for tratado com carinho. Ela diz que o procedimento padrão para os recém-chegados exige que o Cookie seja colocado em uma gaiola separada do macaco, com uma tela entre as gaiolas para que eles possam se ver e se comunicar, mas sem contato. Essa barreira é gradualmente diminuída até que os animais pareçam completamente confortáveis ​​juntos. "Geralmente homens e mulheres não brigam", diz McGreal.

"Na idade dela, há uma boa chance de ela ainda ter a capacidade de se adaptar", concorda Virginia Landau, que dirige o ChimpanZoo do Jane Goodall Institute, uma instalação de pesquisa em Tucson, Arizona. Algo para pensar sobre. Eu sei que eles vão apresentar o outro macaco gradualmente, mas seria bom se a família pudesse passar aqui e vê-la regularmente.

Apesar de tudo isso, Flikshtein está convencida de que Cookie não sobreviverá em um zoológico porque perdeu os dentes da frente afiados e os instintos agressivos. Ele prevê que ela morrerá do ataque de outro macaco ou de um coração partido. "É difícil dizer quem terá mais coração partido, Cookie ou sua família humana", diz ele.

Nenhuma resposta fácil

Em suma, é uma decisão difícil, mesmo para alguns ativistas de animais comprometidos. Harms, veterinário da Universidade da Carolina do Sul, disse a princípio que não achava que Cookie pertencia a um lar humano. Então, um colega discutiu o caso dos Flikshteins, enfatizando o fato de que Cookie seria incapaz de se reproduzir na natureza.

"É realmente uma situação infeliz para o animal e a família, e pode ser melhor para esse animal em particular permanecer na família em que está agora", disse Harms finalmente. Mas McGreal disse que, por mais dolorosa que seja a separação entre os Flikshteins e Cookie, é o melhor. "Se você ama seus filhos, deixe-os ir", disse ela.