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Hibernação em tartarugas

Hibernação em tartarugas

À medida que o outono e o inverno chegam e os dias ficam mais curtos, sua tartaruga ou tartaruga-de-caixa começa a desacelerar. Em pouco tempo, ele pode entrar em hibernação, o estado adormecido quando certos animais "dormem", com uma queda correspondente na temperatura corporal e no metabolismo. É assim que ele passa o inverno, quando a forragem é limitada e é mais benéfico economizar energia.

Mas por que um réptil feliz e saudável, com muita comida e confortável, até as temperaturas precisariam hibernar?

Estamos apenas começando a entender a fisiologia da hibernação em répteis, mas está ficando claro que isso traz benefícios à saúde. Amostras saudáveis ​​depositam reservas de gordura em preparação para a hibernação. Se não for permitido hibernar, esses animais podem estar em risco de obesidade. Acredita-se que a hibernação seja necessária para o funcionamento normal da glândula tireóide. Há também evidências de que a hibernação ajuda a manter o sistema imunológico. É provável que a hibernação seja necessária para que uma tartaruga atinja sua expectativa de vida.

Em seus ambientes naturais, muitas tartarugas-reais e tartarugas verdadeiras hibernam de outubro ou novembro até o final de fevereiro, março ou até o início de abril. O encurtamento natural da duração do dia e o brilho reduzido da luz do dia, bem como a diminuição da disponibilidade de alimentos, estão entre as pistas que induzem o comportamento de hibernação. Os animais escavam fundo na serapilheira ou na terra macia, que os isola das mudanças de temperatura e, à medida que os dias se prolongam e as temperaturas aumentam, eles emergem na primavera.

Para a maioria das tartarugas, o pico de atividade ocorre entre 70 e 85 graus Fahrenheit (22 a 28 graus Celsius). Este é o POTZ do animal (zona de temperatura ideal preferida). Em temperaturas abaixo de 68 F, os níveis de atividade diminuem. Quando as temperaturas caem abaixo de 60 F, pode ocorrer hibernação.

Para hibernar ou não hibernar

Nem todas as tartarugas e tartarugas hibernam. De fato, os padrões de hibernação podem variar de indivíduo para indivíduo. Em cativeiro, com temperaturas constantes e comida abundante, eles podem não entrar em hibernação. Nisso, os répteis seguem suas próprias regras. Incentivar répteis em cativeiro a hibernar geralmente requer condições simuladas, como reduzir gradualmente a temperatura e a luz.

Você deve primeiro certificar-se de que a espécie que você possui é aquela que hiberna. Primeiro, identifique com segurança as espécies e, em alguns casos, as subespécies que você possui. Familiarize-se com sua história natural, origem e se esse indivíduo provavelmente hibernará na natureza. Veterinários de répteis, tratadores experientes, criadores, clubes de répteis locais e organizações como The Tortoise Trust podem ser excelentes fontes de informações práticas. A menos que você saiba que seu animal de estimação é membro de uma espécie que não hiberna, você pode estar bastante certo de que ele deveria.
O sinal mais significativo de que sua tartaruga deseja hibernar é uma diminuição no apetite. Se o ambiente permitir, ele pode começar a cavar um hibernáculo, ou cova, para passar o inverno.

Tenha sempre em mente que a hibernação não é a única razão pela qual tartarugas e tartarugas param de comer. Doenças, parasitas e condições inadequadas de moradia (temperaturas particularmente inadequadas), entre muitos outros fatores, farão com que a tartaruga coma menos ou pare de comer.

Somente amostras saudáveis ​​que tenham se alimentado bem e que não tenham sofrido doença ou estresse recente ou não resolvido devem poder hibernar. É vital conhecer a história do animal.

  • Ele já hibernou antes?
  • Ele está comendo bem?
  • Ele viu um veterinário recentemente?
  • O que ele está comendo e como foi alojado?
  • Ele foi examinado por parasitas ou tratado por vermes ou por uma doença?

    Animais desnutridos ou mantidos em temperaturas incorretas não devem sofrer hibernação. Registros do peso do animal não devem indicar perda. Se os pesos não estiverem disponíveis ou se o indivíduo for novo na coleção e seu histórico não for claro, pode ser prudente adiar a hibernação até o próximo ano.

  • Preparando-o para a cama

    Certifique-se de que seu animal de estimação esteja apto para hibernar. Na maioria dos casos, isso deve envolver uma viagem anual de pré-hibernação ao veterinário de répteis, para um exame físico e uma revisão do histórico da dieta para ajudar a avaliar a aptidão para a hibernação.

    Comece retendo comida, mas não água, por 10 a 14 dias. Animais ou espécies menores devem jejuar por um tempo mais curto do que espécies ou indivíduos maiores. Durante o jejum, mantenha a tartaruga dentro do seu POTZ (70 a 80 F ou 22 a 28 C). Isso permitirá que ele limpe seu trato digestivo de todos os alimentos. Isso é importante; o material não digerido apodrece lentamente, liberando toxinas à medida que o animal hiberna. As toxinas podem deprimir o sistema imunológico e desligar o sistema digestivo.

    As tartarugas devem ser embebidas diariamente ou em dias alternados em água morna por 20 a 30 minutos; na água profunda o suficiente para alcançar o queixo quando a cabeça está em repouso. A imersão garantirá que a tartaruga tenha todas as oportunidades de ser bem hidratada e também o encorajará a evacuar resíduos da bexiga e do cólon.

    Após 10 a 14 dias mantidos em condições normais, ou seja, dentro da POTZ, a tartaruga deve passar até uma semana à temperatura ambiente de 60 a 70 F ou 16 a 21 C, antes de passar para o hibernáculo.

    A temperatura dentro do hibernáculo deve permanecer entre 5 e 10 ° C (40 a 50 F) e não deve ultrapassar 15 a 16 C (55 a 60 F). Temperaturas mais altas podem acelerar o metabolismo e esgotar as reservas de gordura, enquanto temperaturas mais frias estão perigosamente próximas ao congelamento.

    Você precisará construir um hibernáculo. O objetivo do hibernáculo é isolar o animal contra as flutuações externas da temperatura. A temperatura ambiente deve ser controlada e monitorada. Um termômetro máximo-mínimo é altamente recomendado.

    O hibernáculo deve ser colocado em uma sala escura ou pouco iluminada, sem correntes de ar, segura e livre de perturbações. Várias semanas antes de colocar o animal em hibernação, você deve configurar o hibernáculo nas condições precisas que a tartaruga experimentará. Isso permite tempo para monitorar as temperaturas máximas e mínimas sob diferentes circunstâncias climáticas e permitirá a oportunidade de fazer alterações, se necessário.

    A desidratação é uma preocupação séria durante a hibernação de tartarugas em cativeiro. Se o solo for usado, ele deve ser mantido úmido, mas não molhado. Uma tigela de água pode ser colocada perto da tartaruga para ajudar a aumentar a umidade. Para re-hidratar, mergulhe-o em água morna por 30 minutos a uma hora.

    Monitorar é a chave

    Depois que sua tartaruga dorme, você deve monitorar regularmente sua saúde e o estado do hibernáculo. Sempre verifique:

  • Temperatura máxima e mínima diária
  • A respiração e o movimento da tartaruga (ele não deve estar excessivamente ativo) a cada três ou quatro dias
  • Seu peso (a cada poucos dias)

    Uma tartaruga é pesada em gramas. Uma tartaruga madura e saudável perde cerca de um a dois por cento do seu peso a cada mês de hibernação. Após um mês em hibernação, uma tartaruga de 1.000 gramas deve pesar não menos que 980 gramas. Perda excessiva de peso pode ser um sinal de um problema. (Se ele perder cinco por cento do seu peso pré-hibernação, é hora de acordá-lo).

    A cada sete dias, no caso de répteis pequenos ou juvenis, ou a cada duas semanas no caso de espécimes grandes e maduros, remova a tartaruga do hibernáculo. Verifique o hibernáculo para umidade excessiva ou inadequada, mofo, insetos ou evidência de roedores.

    Terminando a hibernação

    É hora de acordar sua tartaruga se a perda de peso estiver se aproximando de níveis aceitáveis, se ele mostrar sinais de atividade aumentada ou se ele simplesmente passou tempo suficiente em hibernação. Se houver alguma dúvida sobre um problema médico, acorde seu animal imediatamente e procure orientação veterinária. Para mais informações, consulte Despertando da hibernação.