Treinamento comportamental

The Bark: O que seu cachorro está dizendo?

The Bark: O que seu cachorro está dizendo?

O que seu cão está dizendo com sua casca?

Alguns anos atrás, um artigo da revista Smithsonian concluiu que os cães podem latir sem motivo. É apenas algo que eles fazem - uma função sem propósito, por assim dizer.

Essa visão não é amplamente compartilhada. Mesmo estudos secos e empoeirados do comportamento canino selvagem atestam o fato de que o latido serve uma função da comunicação de longo alcance. É pelo menos tão importante para os cães quanto um aviso de foghorn marinho para os navegantes. Até a interpretação mais elementar dos latidos é que é uma comunicação não visual sinalizando a presença e as preocupações territoriais do cão.

Ao ouvir um latido, o receptor dessa mensagem sonora sabe:

  • A presença de outro cachorro por aí
  • Sua direção aproximada
  • Sua distância aproximada
  • O nível de excitação / energia / compromisso do remetente

    O remetente da mensagem sabe exatamente o que está transmitindo, mas pode não saber para quem. Se o destinatário responder latindo de volta, ele confirma:

  • O recebimento da mensagem
  • Sua presença de outro cachorro por aí
  • Sua localização e nível de energia (por quão forte e rápido ele late)

    Todos os itens acima são realmente "antigos" e bem aceitos. O que se torna mais controverso, no entanto, é se o latido é mais do que apenas um ruído do tipo "aqui estou eu" que sinaliza a localização e a reivindicação territorial de um cão.

    Muitos donos de cães acreditam que podem reconhecer os diferentes tipos de latidos de seus cães. O cão pode, por exemplo, emitir um latido excitado e alerta quando um amigo se aproxima da casa, mas pode parecer mais agressivo e agourento quando um estranho ou um possível intruso se aproxima. Além dos diferentes tons de latido, o mesmo tom de latido pode ser usado em diferentes situações para “significar” coisas diferentes.

    Se a bola do seu cachorro rolou sob o sofá e ele quer que alguém a tire, ele pode latir para obter ajuda. Uma comunicação aprendida, como a linguagem verbal nas pessoas, é usada neste contexto porque funciona para produzir a resposta desejada de você. Depois que ele chama sua atenção, você reconhece imediatamente o que o cão deseja: o latido em si, a orientação do cachorro e a situação. Os seres humanos também usam uma variedade de sinais para se comunicar; eles falam, orientam, gesticulam e usam expressões faciais e outra linguagem corporal.

    Mas você pode entender o que seu cão quer ouvir ao latir ao telefone? Provavelmente não. Mas você pode determinar o tom da casca (amigável ou hostil), o volume e a intensidade da casca (seu estado de excitação) e a duração dos latidos - contínuos ou intermitentes (indicando a intenção do cão).

    Obviamente, latir não é um método de comunicação vocal tão sofisticado quanto a linguagem humana, mas trabalha para transmitir mensagens elementares. Os humanos provavelmente resmungaram seus desejos e latiram ordens algumas centenas de gerações atrás. Foi um começo. Curiosamente, acredita-se que sons consoantes humanos sejam "conectados" a partir desses primórdios humildes, assim como os latidos dos cães são "conectados". A linguagem humana (em qualquer país) compreende diferentes constelações de consoantes ligadas de maneiras criativas. Os cães têm um longo caminho a percorrer, mas alguns parecem se esforçar bastante com a pouca capacidade de produção de som que possuem, usando diferentes intensidades, tons e agrupamentos de latidos, rosnados e murmúrios, intercalados com o uivo ocasional para transmitir sua mensagem.

    Sua linguagem corporal sofisticada compensa em certa medida essa resposta vocal limitada. Com paciência, os cães podem "treinar" seus colegas humanos para entender o que estão tentando dizer.