Treinamento comportamental

Seu cão é senil? Sinais de Senilidade e Opções de Tratamento

Seu cão é senil? Sinais de Senilidade e Opções de Tratamento

Senilidade canina

A senilidade em cães, também chamada de disfunção cognitiva canina ou conhecida como doença de Alzheimer, geralmente ocorre em cães idosos e, a seguir, discutiremos sintomas e opções de tratamento comuns.

Não há nada incomum em envelhecer. Isso acontece com o melhor de nós. No entanto, a maioria de nós não gosta de ver o processo de envelhecimento ocorrer em nós e em nossos entes queridos. E da mesma forma, não gostamos de ver nossos cães envelhecerem.

À medida que a medicina veterinária se tornou mais sofisticada e o cuidado cuidadoso de cães se tornou a regra e não a exceção, a população de cães geriátricos de pequenos animais cresceu de maneira constante, refletindo o aumento da população humana idosa. À medida que um cão avança nos anos crepusculares, inevitáveis ​​mudanças no envelhecimento ocorrem em todos os sistemas orgânicos, incluindo o cérebro.

Os cães são considerados geriátricos quando atingem os 10 anos de idade ou quando 75% de sua expectativa de vida se esgotam. Isso não significa que, quando excederem esse limite arbitrário, mostrarão automaticamente sinais de demência senil. Alguns cães parecem normais cognitivamente por muito tempo após o corte empírico, e alguns permanecem brilhantes até o final de sua vida útil. Esses cães são chamados de "agers bem-sucedidos", o mesmo que os humanos. Cães que não resistem bem ao processo de envelhecimento e que mostram sinais óbvios de deterioração mental constituem os agers sem sucesso.

Sinais de Senilidade em Cães

Embora sejam variáveis ​​em grau e expressão, os sinais clássicos de disfunção cognitiva (DC) em cães idosos incluem:

  • Atividade reduzida
  • Aumento do sono
  • Capacidade de resposta reduzida a comandos / surdez aparente
  • Falta de interesse nos arredores / eventos
  • Confusão / desorientação
  • Incapacidade de reconhecer pessoas familiares
  • Aumento da sede
  • Ofegante excessivo
  • Dificuldade em comer e / ou interesse reduzido em alimentos
  • Perda do controle da bexiga e do intestino
  • Dificuldade de navegar no ambiente (por exemplo, escadas)

    Nem todos os cães mostram todos esses sinais e alguns também mostram comportamento paradoxal, como agitação e / ou latidos sem motivo específico. Os sinais clínicos da DC são progressivos e, eventualmente, incapacitam o cão. É interessante notar que a porcentagem de cães afetados aos 10 anos, 12 ou 14 anos reflete a demografia relacionada à idade para disfunção cognitiva em humanos.

  • Alterações do Sistema Nervoso Central em Cães com Senilidade

    Embora não sejam idênticas às mudanças na doença de Alzheimer humana, as alterações no cérebro de cães com DC são semelhantes às da doença de Alzheimer e são encontradas na proporção da gravidade da síndrome clínica. Muitas alterações neurológicas diferentes foram relatadas em cérebros caninos, sendo os mais significativos os depósitos de beta-amilóide e a formação de placas. Pensa-se que essas alterações patológicas sejam responsáveis ​​pela deterioração cognitiva / comportamental observada.

    As causas da senilidade em cães

    Alterações no cérebro podem ser responsáveis ​​por CD, mas não sabemos por que elas ocorrem. A genética provavelmente desempenha algum papel. No entanto, uma interação entre genética e meio ambiente não pode ser descartada, e fatores de gerenciamento, como vacinação excessiva e estresse ambiental, também podem ser parcialmente responsáveis.

    Tratamento da senilidade em cães

    Não houve tratamento para essa condição degenerativa até o advento do deprenil (Anipryl®), uma droga que ajudou a voltar o relógio do envelhecimento e a comprar aos cães afetados mais tempo de qualidade. O deprenil não é uma cura primária, mas reverte os sinais clínicos do envelhecimento aumentando as concentrações cerebrais do neurotransmissor dopamina. A dopamina é um neurotransmissor que conecta pensamento com ação e aumenta a consciência cognitiva. No filme de Oliver Sack, Despertares, os pacientes não conseguiam se mover por causa da falta de dopamina. A dopamina é baixa na doença de Parkinson, uma condição na qual os pacientes têm dificuldade em se mover e que também acabam tendo comprometimento cognitivo. Por outro lado, níveis excessivos de dopamina produzem pensamentos acelerados, paranóia, aumento da ansiedade e comportamentos repetitivos. Se a teoria do envelhecimento canino estiver correta, os pacientes com CD apresentam baixa dopamina, portanto baixa atividade e desempenho cognitivo. O aumento da dopamina por meio de deprenil reverte os sinais de CD em um bom número de portadores de CD caninos. Um terço dos cães afetados responde extremamente bem ao tratamento com deprenil, recuperando seu vigor juvenil; outro terço responde razoavelmente bem; e um terço não responde (talvez exista uma variante da DC com neuropatologia diferente). A conclusão é que, para qualquer cão que está desacelerando a ponto de os problemas se tornarem aparentes, o tratamento com deprenil é a rota lógica, uma vez que outras causas orgânicas para a redução da função mental foram descartadas.

    Muitas pessoas pensam que é “normal” para seus cães idosos perder energia e interesse na vida e tolerar a síndrome do envelhecimento cognitivo por muito mais tempo do que o necessário. Essas pessoas ou não procuram ajuda ou esperam até que o controle da bexiga ou do intestino acabe antes de procurar uma opinião. Este último é o principal motivo de preocupação para os donos de cães geriátricos, que podem tolerar praticamente qualquer alteração senil em seus animais de estimação antes que a indignidade da incontinência os leve a procurar ajuda.

    O Deprenil é comercializado com as instruções específicas do rótulo para o tratamento da disfunção cognitiva relacionada à idade e a micção inadequada relacionada à idade, e o tratamento precoce com o medicamento comprará cães com deficiência tempo extra de qualidade, aumentando sua "expectativa de saúde". Como efeito colateral, o deprenil também aumenta a vida útil dos cães com mais de 10 anos.

    Um novo método para a prevenção e / ou tratamento da DC em cães é dietético. A Hills Petfood introduziu uma dieta de prescrição chamada Hills BD (dieta cerebral). A dieta é rica em antioxidantes e retarda a progressão da CD, inibindo os danos físicos causados ​​pelo acúmulo de "radicais livres" em cães suscetíveis ao envelhecimento do cérebro. Além disso, esse tratamento dietético também pode ajudar a reverter os sinais de DC em alguns cães afetados.