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Estrutura e função do fígado em gatos

Estrutura e função do fígado em gatos

Abaixo estão informações sobre a estrutura e função do fígado felino. Falaremos sobre a estrutura geral do fígado, como o fígado funciona em gatos, doenças comuns que afetam o fígado e testes diagnósticos comuns realizados em gatos para avaliar o fígado.

O que é o fígado?

O fígado, uma estrutura muito complexa e trabalhadora em um gato, é o maior órgão do corpo. O fígado filtra o sangue e tem centenas de outras funções, a maioria das quais são necessárias para a vida e não são realizadas em outras partes do corpo. Cada parte do fígado é capaz de executar todas as suas tarefas e é o único órgão do corpo com essa capacidade. O fígado tem uma incrível capacidade de se recuperar de lesões e regenerar novos tecidos.

Onde está localizado o fígado do gato?

O fígado é um órgão com vários lobos localizado na frente da cavidade abdominal. Encontra-se diretamente atrás do diafragma (o músculo que auxilia na respiração e separa o peito do abdômen) e diretamente na frente do estômago. O fígado é posicionado horizontalmente na frente do abdômen, com proporcionalmente mais do fígado no lado direito.

Qual é a estrutura geral do fígado felino?

O fígado normal é uma cor vermelha escura com uma consistência firme. Ele é dividido em vários lobos diferentes, e cada lobo é constituído por unidades de vários lados chamadas lóbulos hepáticos. Cada lóbulo é composto por uma folha curva de células, que inclui numerosas cavidades cheias de sangue conhecidas como sinusóides. Esses sinusóides dão ao fígado uma textura esponjosa e permitem que ele retenha grandes quantidades de sangue.

Dois vasos sanguíneos principais entram no fígado: A veia porta leva a maior parte do sangue para o fígado e contém nutrientes do trato gastrointestinal, além de produtos químicos e drogas que foram absorvidos pelo organismo. A artéria hepática transporta sangue rico em oxigênio para o fígado a partir do coração e pulmões.

Duas estruturas condutoras principais saem do fígado. As veias hepáticas drenam o sangue do fígado. Os ductos biliares levam a bílis das células do fígado para a vesícula biliar, uma bolsa em forma de pêra localizada sob o fígado.

Quais são as funções do fígado felino?

O fígado regula os níveis de muitas substâncias e substâncias químicas diferentes no sangue e excreta a bile, um fluido digestivo verde-amarelado. Todo o sangue que sai do estômago e do intestino passa pelo fígado. O fígado processa esse sangue e decompõe os nutrientes, produtos químicos e medicamentos em formas mais fáceis para o resto do corpo usar. Existem mais de 500 funções vitais associadas ao fígado. Algumas dessas funções incluem o seguinte:

  • A produção de bile, que é liberada no trato gastrointestinal para ajudar a quebrar as gorduras no intestino delgado durante a digestão. O fígado produz bile continuamente, mesmo quando o alimento não está sendo digerido, e a bile extra é armazenada na vesícula biliar.
  • A produção de certas proteínas que circulam no sangue, como a albumina e vários fatores responsáveis ​​pela coagulação.
  • A produção de colesterol e proteínas especiais (lipoproteínas) que ajudam a transportar gorduras pelo corpo.
  • A conversão do excesso de glicose (açúcar) em um composto semelhante ao amido chamado glicogênio e o armazenamento desse glicogênio no fígado. Mais tarde, o glicogênio pode ser convertido novamente em glicose para obter energia sempre que necessário.
  • O armazenamento de sangue que pode ser desviado imediatamente para a circulação geral quando necessário após lesão ou perda súbita de sangue.
  • A regulação dos níveis sanguíneos de aminoácidos, que formam os blocos de construção das proteínas.
  • O armazenamento de ferro usado no processamento da hemoglobina no sangue. A hemoglobina é essencial para transportar oxigênio no sangue.
  • A conversão de amônia no sangue em uréia. As bactérias do trato intestinal produzem amônia à medida que quebram as proteínas, e a amônia pode se acumular no sangue em níveis potencialmente tóxicos. A uréia é um produto mais seguro que a amônia e é excretada (eliminada do organismo) na urina.
  • Limpeza do sangue de substâncias estranhas, como medicamentos e agentes anestésicos administrados a animais.
  • Resistir a infecções produzindo fatores imunes e filtrando bactérias da corrente sanguínea.
  • Quais são as doenças comuns do fígado do gato?

    Como o fígado está envolvido em muitos processos bioquímicos, muitas doenças diferentes podem afetá-lo. Uma variedade de sinais clínicos pode ser observada nos distúrbios hepáticos; no entanto, em muitos casos, um dos primeiros sinais de doença é a icterícia. A icterícia ocorre quando o sangue contém uma quantidade excessiva de bilirrubina, causando uma cor amarela na pele, gengivas e esclera (parte branca dos olhos). Ascite (líquido na cavidade abdominal), outro sinal clínico observado na doença hepática, ocorre quando há comprometimento do fluxo sanguíneo através da veia porta. Isso leva à hipertensão (pressão alta) na veia porta, que faz com que o fluido vaze da veia porta para o abdômen. Níveis baixos de proteína de albumina no sangue por doença hepática também podem causar ascite.

    O fígado tem uma capacidade notável de produzir novas células para substituir suas próprias células doentes ou danificadas. Essa capacidade regenerativa permite que o fígado retorne à função normal em alguns casos.

    Alguns exemplos de doenças hepáticas incluem:

  • Os desvios portossistêmicos congênitos são defeitos na veia porta que levam ao fígado. Nos animais com esses defeitos, a veia porta ignora o fígado e os materiais normalmente transportados do intestino não atingem o fígado. Certos materiais (por exemplo, amônia) continuam circulando no sangue até atingirem níveis tóxicos.
  • Infecções virais, parasitárias, protozoárias e bacterianas podem afetar o fígado e a vesícula biliar. Infecções bacterianas podem resultar em abscesso no fígado. Uma causa importante de doença hepática no gato é o vírus da peritonite infecciosa felina.
  • A lipidose hepática é uma síndrome observada em gatos com diabetes de açúcar. Anormalidades no metabolismo da glicose e gordura em gatos diabéticos causam um acúmulo de gordura no fígado que pode resultar em disfunção hepática. A lipidose hepática idiopática também ocorre no gato, e sua causa é desconhecida. Gatos com excesso de peso e com uma ingestão reduzida de calorias (geralmente por perda de apetite por um período prolongado) são propensos a lipidose hepática idiopática que leva à insuficiência hepática.
  • As hepatotoxinas (agentes ou medicamentos prejudiciais ao fígado) podem causar doença hepática grave, às vezes irreversível. Os exemplos incluem metais pesados ​​(por exemplo, chumbo, arsênico, tálio, cobre), medicamentos anti-inflamatórios, certos antibióticos e anestésicos, medicamentos anticonvulsivantes e certos medicamentos antiparasitários e imersões.
  • A cirrose ocorre quando o tecido cicatricial substitui as células hepáticas saudáveis. A cirrose pode se desenvolver a partir de qualquer doença hepática crônica de longa data.
  • A colangiohepatite é uma inflamação das estruturas transportadoras da bile e do tecido hepático circundante. Duas formas são vistas no gato. Uma forma se desenvolve quando infecções do intestino próximo invadem os ductos biliares. A outra forma não está relacionada à infecção e pode ser uma doença imunológica.
  • Tumores benignos e malignos podem se desenvolver dentro do fígado. Esses tumores podem se desenvolver apenas no fígado ou se espalhar para o fígado a partir de outros órgãos. Um tumor hepático comum no gato é o linfossarcoma, e esse câncer é frequentemente associado a infecções com os vírus da leucemia felina e da imunodeficiência felina.
  • Que tipos de testes de diagnóstico são usados ​​para avaliar o fígado?

    Existem muitos testes de diagnóstico que são úteis na avaliação do fígado.

  • Os testes iniciais geralmente incluem um hemograma completo, perfil bioquímico e exame de urina. Um hemograma pode revelar evidências de infecção, anemia ou baixa proteína. Um perfil bioquímico pode revelar elevações nas enzimas hepáticas e bilirrubina (causa de icterícia) e / ou diminuição da glicose, proteína, nitrogênio da uréia no sangue e colesterol. Também pode mostrar anormalidades eletrolíticas. Um exame de urina pode mostrar excreção aumentada de subprodutos proteicos.
  • Outros exames laboratoriais podem ser considerados, dependendo dos resultados dos exames de sangue iniciais. Os ácidos biliares são exames de sangue que avaliam a função do fígado e a quantidade de fígado que está doente. Os níveis de amônia no sangue, esteróides no sangue e aminoácidos podem ser medidos. Testes sorológicos para certos vírus, protozoários e doenças fúngicas podem ser considerados.
  • As radiografias abdominais (raios-x) podem mostrar alterações no tamanho e na forma do fígado. Eles também podem revelar a presença de ascite (líquido abdominal), cálculos biliares e anormalidades em outros órgãos abdominais.
  • Radiografias de tórax podem ser realizadas para procurar sinais de tumores metastáticos, líquido no peito e problemas com o diafragma.
  • A ultrassonografia abdominal é muito útil na avaliação das estruturas internas do fígado. Ele fornece informações valiosas sobre a consistência do fígado e geralmente pode identificar desvios de vasos sanguíneos, cistos, abscessos e tumores. É um procedimento não invasivo que frequentemente requer a perícia de um especialista e / ou hospital de referência. Seu veterinário pode encaminhar seu gato a um especialista em medicina interna veterinária para realizar um ultrassom.
  • Um perfil de coagulação é frequentemente realizado quando há evidência de doença hepática crônica ou grave. Se o fígado não puder fabricar quantidades normais de fatores de coagulação, o animal estará muito propenso a distúrbios hemorrágicos. A avaliação da função de coagulação é particularmente importante antes de qualquer tentativa de biópsia do fígado.
  • Os exames avançados de imagem que podem ser úteis no diagnóstico de doença hepática ou derivações incluem estudos de radioisótopos, tomografias computadorizadas, ressonância magnética e estudos de contraste de corante da veia porta (portogram).
  • Uma biópsia hepática é frequentemente necessária para determinar o tipo específico de doença hepática presente. Uma biópsia hepática pode ser realizada sob a orientação de um ultra-som, através de laparoscopia (inserção de um pequeno escopo rígido no abdômen) ou pela abertura cirúrgica do abdome (laparotomia exploradora). O material recuperado para biópsia pode ser submetido para cultura e para exame microscópico.