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Teste de dirofilariose em cães

Teste de dirofilariose em cães

Um teste de dirofilariose é verificar a evidência do parasita Dirofilaria immitis, mais comumente conhecido como dirofilariose, na corrente sanguínea do seu cão. O teste deve ser realizado em qualquer cão que mostre sinais de dirofilariose, p. intolerância ao exercício, tosse, perda de apetite, perda de peso, dificuldade em respirar ou doença cardíaca.

Antígenos para o verme do coração não podem ser detectados até sete meses após a infecção inicial. Por este motivo, não é indicado testar animais com menos de 7 meses de idade. Recomenda-se um novo teste anual para cães que não recebem preventivo de dirofilariose durante todo o ano. O teste a cada ano é recomendado para cães em uso de medicação preventiva durante todo o ano. O teste também é recomendado quando o proprietário de um animal de estimação alterna entre medicamentos preventivos.

Não há contra-indicação para realizar um teste de dirofilariose. Resultados negativos ajudam a determinar a boa saúde do seu animal e descartar a presença de dirofilariose.

O que revela um teste de dirofilariose em cães?

Existem dois tipos de testes usados.

Teste de microfilária: Este teste de triagem é usado para detectar os vermes do bebê (microfilárias) que circulam na corrente sanguínea (produzidos pelos vermes adultos do coração que vivem nas artérias pulmonares). Este teste pode ser um teste de filtro ou um "teste de Knott" (girando uma amostra de sangue misturada com formalina e procurando microfilárias com um microscópio).

Serologia dirofilariose: Esse tipo de teste verifica se há proteínas na corrente sanguínea produzidas pelos vermes adultos do coração. Este teste é muito sensível e preciso e deve ser realizado em todos os cães para descartar infecções por dirofilariose. Alguns cães que testam negativo para microfilárias podem ter vermes adultos detectados em sorologia. Isso é conhecido como infecção por dirofilariose oculta ou oculta. As infecções por dirofilariose podem ser ocultas por vários motivos:

  • Os vermes do coração ainda são jovens e sexualmente imaturos.
  • Há infecção por um único sexo: todos os vermes masculinos ou femininos.
  • O sistema imunológico do cão está destruindo ativamente as microfilárias à medida que elas são produzidas.
  • O cão foi exposto a medicamentos que matam a microfilária (milbemicina, ivermectina em dose média), mas não matam os adultos.
  • O cão foi exposto a medicamentos que resultam em infertilidade dos vermes femininos (isso é relatado em cães que tomam ivermectina em baixa dose mensal).

    Se um cão é positivo no teste de microfilária, mas negativo em testes sorológicos, isso pode sugerir infecção por Dipetalonema, um parasita inofensivo que se assemelha à microfilária de Dirofilaria immitis. O tratamento para dirofilariose seria inadequado neste caso. Um patologista pode identificar Dipetalonema microfilária em uma amostra de sangue.

    Um resultado positivo do teste sorológico indica doença de dirofilariose. Para mais informações, consulte Heartworm Disease in Dogs.

    Como é feito um teste de dirofilariose em cães?

    Seu veterinário precisará obter uma amostra de sangue, que pode ser usada para um teste de microfilária ou sorológico (antígeno). O sangue é imediatamente colocado em um recipiente de vidro com uma substância que evita a coagulação. Para o teste de microfilária, uma quantidade específica de sangue é combinada com um produto químico específico e a mistura é passada através de um filtro. O filtro é então examinado ao microscópio quanto à presença de microfilárias (vermes no sangue).

    Para o teste sorológico, uma quantidade específica de sangue é combinada com um produto químico diferente e a mistura é colocada em um papel de filtro para teste de dirofilariose disponível no mercado. O fluido se espalha pelo papel de filtro, impregnado com anticorpos específicos para dirofilariose. Um resultado positivo é indicado por uma mudança de cor ou linha desenvolvida em um ponto definido no papel. Este teste funciona sob o mesmo princípio que os testes de gravidez em casa para mulheres.

    A maioria dos hospitais veterinários possui os kits e instrumentos para realizar um teste de dirofilariose em seu hospital, embora alguns veterinários prefiram enviar o sangue a um laboratório externo para análise. Os testes de dirofilariose geralmente levam de 10 a 20 minutos para serem realizados. Se o teste for enviado a um laboratório de diagnóstico veterinário, normalmente leva 1 a 2 dias para obter os resultados.

    Um teste de dirofilariose é doloroso para cães?

    Um teste de dirofilariose é um exame de sangue. Para obter uma amostra de sangue, uma agulha deve passar pela pele e entrar em um vaso sanguíneo. Como nos humanos, a dor envolvida na punção venosa varia de indivíduo para indivíduo, mas não é mais dolorosa do que qualquer injeção.

    É necessário sedação ou anestesia para um teste de dirofilariose?

    Sedação ou anestesia não é necessária para um teste de dirofilariose.