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O debate sobre terapias alternativas para pequenos mamíferos

O debate sobre terapias alternativas para pequenos mamíferos

O debate sobre acupuntura, terapia quiroprática e medicamentos alternativos para animais de estimação americanos passou de salas de bate-papo na Internet e boletins de baixo orçamento para o fórum da poderosa Associação Americana de Medicina Veterinária.

Na convenção da AVMA em julho de 2000, em Salt Lake City, a Dra. Lynn S. Peck relatou que 60% das escolas de medicina veterinária agora oferecem aulas em terapias médicas alternativas. Peck, pesquisador associado da Universidade da Flórida, também sugeriu que as terapias alternativas estão aumentando em popularidade porque são acessíveis e às vezes mais eficazes que a medicina tradicional. A grande maioria dos veterinários pratica "medicina ocidental tradicional" e muitos argumentam que há pouca evidência imparcial para apoiar a maioria dos tratamentos "alternativos". No entanto, é claro que mais consumidores desejam e recebem tratamentos alternativos para seus animais de estimação. Dois desses tratamentos emergentes são acupuntura e quiropraxia.

Acupuntura

Os historiadores dizem que a acupuntura em humanos foi praticada há mais de 3.000 anos na China, e que a quiropraxia (das palavras gregas que significa "feito à mão") foi documentada na China por volta de 2700 aC Somente nos últimos anos as duas terapias foram aplicadas nos Estados Unidos por veterinários licenciados. Mesmo assim - como a AVMA lembra severamente seus membros - as definições, aplicações e regulamentos de terapias alternativas variam amplamente.

A acupuntura é um processo de inserção de agulhas na pele para aliviar a dor ou tratar uma variedade de doenças. Os acupunturistas chineses acreditam que o procedimento restaura o equilíbrio natural de yin e yang no corpo. Os cientistas acreditam que a acupuntura é parcialmente bem-sucedida porque as agulhas aumentam a produção do corpo de analgésicos naturais chamados endorfinas.

De acordo com a International Veterinary Acupuncture Society (IVAC), a acupuntura em animais pode ser usada para tratar artrite, lamber granuloma, asma felina e paralisia do nervo facial. O tratamento pode durar menos de 1 minuto ou até 30 minutos e, feito corretamente, raramente é doloroso após a inserção das agulhas.

Dra. Sherrie Russell é uma veterinária que aplica técnicas médicas tradicionais e acupuntura em sua prática. “Se pratico apenas medicina ocidental, tenho apenas uma opção de tratamento. Mas digamos que eu também ofereço ao meu cliente uma terapia alternativa, como a acupuntura, que seria um cenário verdadeiro para mim. Examinar um animal que é um possível candidato à acupuntura requer uma avaliação muito completa do médico. Esse exame pode demorar mais do que quando estou considerando o tratamento tradicional. ”

Russell realiza terapia de acupuntura em animais há quase 10 anos e trata cães, gatos, cavalos, coelhos e pássaros. Originalmente resistente à terapia, ela começou a pesquisar acupuntura quando um amigo adulto respondeu notavelmente bem aos tratamentos de acupuntura. “Meu amigo era fisioterapeuta e atleta, que tinha esclerose múltipla. A acupuntura deu-lhe mais alívio do que qualquer coisa que ela tentou ”, diz Russell. "Foi quando comecei a participar de workshops para aprender mais sobre isso."

Atualmente, não há uma lista oficial da AVMA para certificação de especialidade em acupuntura. Assim, se você estiver interessado nessa alternativa de tratamento para seu animal de estimação, talvez seja necessário fazer uma pesquisa para encontrar um profissional de acupuntura qualificado e experiente. Enquanto muitos veterinários acreditam que a acupuntura pode fornecer alívio para distúrbios específicos, poucos receberam treinamento formal sobre esse procedimento antigo.

Quiropraxia

A terapia quiroprática é outra terapia alternativa e complementar que recebeu resistência no passado pelas comunidades médicas e veterinárias tradicionais. Agora está ganhando aceitação por parte dos consumidores e de alguns médicos veterinários. O tratamento quiroprático é baseado na relação entre a coluna vertebral e o sistema nervoso central, e os médicos acreditam que um alinhamento normal das partes do corpo é necessário para uma boa saúde. Manipulando a coluna, diz-se que o tratamento quiroprático é capaz de aliviar dores de cabeça, dores nas articulações e vários outros problemas. Também é usado em conjunto com tratamentos médicos tradicionais.

O tratamento quiroprático para pessoas é regulamentado nos Estados Unidos e no Canadá, e todos os estados dos EUA proíbem quiropráticos de prescrever medicamentos ou realizar grandes cirurgias. Para os animais, no entanto, o tratamento quiroprático não é regulamentado sob uma única fonte, federal ou estadual. No momento, não há status de especialidade reconhecida pela AVMA para quiropraxia veterinária.

A American Veterinary Chiropractic Association (AVCA) em Hillsdale, Illinois, é uma das principais organizações de ensino que promove a quiropraxia veterinária. A associação exige que os inscritos sejam médicos licenciados em medicina quiroprática ou veterinária. Os graduados completam 150 horas de trabalho do curso. Se você está contemplando essa forma de tratamento alternativo para o seu animal de estimação, pergunte sobre o treinamento e a experiência do profissional.

As questões relativas à medicina quiroprática veterinária são semelhantes às expressas acima para a acupuntura. Novamente, você deve ter certeza do diagnóstico. Por exemplo, a quiropraxia não é uma terapia apropriada para uma perna quebrada.

Quem pode praticar terapia alternativa?

Existem problemas não resolvidos quando se trata dessas formas de terapia alternativa. Quem pode legalmente realizar terapia de acupuntura e quiropraxia em animais de estimação? Existem divergências claras sobre isso em vários estados (consulte www.avma.org/onlnews/javma/jun97/s061597a.html). Lembre-se de que apenas veterinários são qualificados e licenciados para diagnosticar e tratar doenças em animais de estimação. Além disso, na maioria dos estados, a acupuntura é considerada cirurgia, portanto apenas os veterinários podem realizá-la. Os regulamentos em torno da terapia quiroprática veterinária são ainda mais vagos.

Funciona?

Praticantes de acupuntura e quiropraxia, sem dúvida, acreditam nos méritos desses tratamentos, como atestam suas fileiras de inchaço. Mas como os médicos veterinários tradicionais os veem? O júri ainda está ausente.

John Bonagura, DVM, DACVIM, editor da Current Veterinary Therapy de Kirk, um dos principais livros de medicina veterinária da "medicina ocidental", sugere que antes de embarcar em tratamentos alternativos, como acupuntura ou quiropraxia, você deve "primeiro ter certeza de que entende o diagnóstico".

Na opinião de Bonagura, “o uso de acupuntura ou quiropraxia para tratar seu animal de estimação por uma infecção grave, por um ataque asmático agudo, por insuficiência cardíaca ou renal ou por convulsões não controladas é incorreto e perigoso, e a maioria dos praticantes de métodos alternativos não recomendaria essa terapia. . ”

Bonagura também aconselha que você "indague sobre as evidências que recomendam objetivamente um tratamento alternativo". Embora Bonagura acredite que vários tratamentos alternativos e complementares serão valiosos, ele diz: "é muito difícil encontrar estudos objetivos e adequadamente conduzidos que avaliem a segurança e a eficácia desses tratamentos em animais de estimação com doenças que ocorrem naturalmente. ”Ele acrescenta:“ porque muitas condições melhoram com a 'tintura do tempo', o ônus de todos os tratamentos - seja na medicina tradicional ou em uma terapia alternativa - não deve ser nosso indivíduo. testemunho, mas estudos clínicos cuidadosamente projetados e imparciais. ”

Enquanto veterinários e donos de animais aguardam essas informações, não há dúvida de que os tratamentos complementares e alternativos continuarão a aumentar.