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A Cobra Egípcia

A Cobra Egípcia

Segundo a lenda, Cleópatra pediu que um aspirador, uma cobra egípcia, lhe fosse entregue em uma cesta de figos. O asp foi adorado no Egito antigo e usado como um símbolo na coroa dos faraós. Ao permitir que esse símbolo da realeza divina a mordesse, acreditava-se que Cleópatra se tornasse imortal.

Você pode estar mais familiarizado com a cobra egípcia como uma serpente dançante que se ergue da cesta do encantador de serpentes pronta para atacar, mas parece balançar ao som da flauta. Na realidade, a cobra egípcia é extremamente perigosa e responsável por muitas mortes humanas. Ao contrário do folclore, as cobras raramente atacam sem serem provocadas. Quando ameaçada, no entanto, a cobra fará pleno uso de sua força mortal, atacando e continuando a atacar até sentir que uma fuga é possível.

O veneno da cobra egípcia é neurotóxico, ou seja, destrói o tecido nervoso e é muito mais forte que o da cobra comum. Esse veneno é usado há muitos anos em pesquisas médicas porque possui uma enzima, a lecitinase, que dissolve as paredes e membranas celulares que envolvem os vírus. Quando injetado em sua presa, o veneno causa paralisia e morte devido a insuficiência respiratória, geralmente em 15 minutos. Com soro eficaz mais disponível, no entanto, a alta taxa de mortalidade em algumas áreas da Ásia diminuiu.

A cobra egípcia pode atingir 2,4 metros de comprimento, embora o comprimento médio seja de cinco a seis pés. A cabeça é pequena e plana com um focinho arredondado. O corpo é moderadamente robusto, afilando-se gradualmente a uma cauda pontuda. As escamas são lisas, grandes e distintas e as cores variam do amarelo acinzentado ao marrom ao quase preto.

Quando ameaçada, a cobra levanta a parte da frente do corpo e espalha o pescoço em um capuz. Barras escuras são exibidas na garganta e na frente do capô, mas a parte traseira não está marcada. A cobra é quase sempre retratada nessa pose mais distinta.

A cobra egípcia é uma cobra de movimento rápido e acredita-se ser muito inteligente e relativamente dócil. Caçador noturno, procura principalmente sapos, lagartos e pássaros em habitats que incluem savanas, bosques, pradarias e áreas semi-desérticas do norte da África. Cobras individuais frequentemente fingem a morte se sua postura de ameaça não intimida um predador, mas esse comportamento é raro.