Mantendo seu gato saudável

Controle e prevenção de pulgas em gatos

Controle e prevenção de pulgas em gatos

Para milhões de animais de estimação e pessoas, a pequena pulga é um inimigo implacável. A pulga é um inseto pequeno, marrom e sem asas, que usa peças bucais especializadas para perfurar a pele e sugar o sangue.

Quando uma pulga morde seu gato, ele injeta uma pequena quantidade de saliva na pele para evitar a coagulação do sangue. Alguns animais podem ter pulgas sem demonstrar desconforto, mas um número infeliz de gatos se sensibiliza a essa saliva. Em animais altamente alérgicos, a picada de uma única pulga pode causar comichão e arranhões severos. As pulgas causam a doença de pele mais comum dos gatos - dermatite alérgica à pulga.

Se seu animal de estimação desenvolver hipersensibilidade à saliva da pulga, várias alterações podem resultar:

  • Uma pequena colméia pode se desenvolver no local da picada de pulga, que cura ou se transforma em um pequeno inchaço vermelho que eventualmente se forma.
  • O gato pode coçar e mastigar a si próprio até que a área seja soro sem pelos, cru e que chora ("pontos quentes"). Isso pode causar perda de cabelo, vermelhidão, descamação, infecção bacteriana e aumento da pigmentação da pele.

    A distribuição geralmente envolve a região lombar, base da cauda, ​​na direção das costas, abdômen, flancos e pescoço. Pode tornar-se bastante generalizado no caso grave, levando ao envolvimento total do corpo.

    Lembre-se de que a pulga passa a maior parte de sua vida no ambiente, não no seu animal de estimação, por isso pode ser difícil encontrá-la. De fato, seu gato pode continuar coçando sem que você veja uma pulga nele. Verifique cuidadosamente o seu gato quanto a pulgas ou sinais de excrementos de pulgas (também chamados de sujeira das pulgas), que se parecem com pimenta moída grosseiramente. Quando umedecido, a sujeira da pulga fica marrom avermelhado porque contém sangue. Se um gato da casa tiver pulgas, suponha que todos os animais de estimação da casa tenham pulgas. Uma única pulga encontrada em seu animal de estimação significa que provavelmente existem centenas de pulgas, larvas, crisálidas e ovos em sua casa.

    Se você ver segmentos de tênia nas fezes do seu gato, ele pode ter tido pulgas ao mesmo tempo ou ainda pode tê-las. A pulga pode atuar como um hospedeiro intermediário da tênia, Dipylidium caninum. Ao se arrumar ou morder, o animal ingere uma pulga adulta contendo ovos de tênia. Uma vez liberada, a tênia cresce até a maturidade no intestino delgado. O ciclo pode levar menos de um mês, portanto, uma chave para a prevenção da tênia é o controle de pulgas.

  • O ciclo de vida da pulga

    O ciclo de vida da pulga tem quatro estágios: ovo, larva, pupa e adulto. A pulga adulta usa seu gato como um local para tomar suas refeições de sangue e se reproduzir. As pulgas põem ovos diretamente no gato, onde podem cair, ou depositam ovos nas imediações (sua casa ou quintal). Como a fêmea pode depositar várias centenas de ovos durante o curso de sua vida, o número de pulgas presentes intensifica o problema. Os ovos eclodem em larvas que vivem em carpetes, rachaduras ou cantos da área de estar do gato. As larvas sobrevivem pela ingestão de sangue seco, pêlos de animais e outras matérias orgânicas. Para completar o ciclo de vida, as larvas se desenvolvem em pupas que eclodem em adultos. A fonte imediata de pulgas adultas dentro da casa é a pupa, não o gato. A pulga adulta emerge da pupa e depois pula no hospedeiro.

    Esse desenvolvimento ocorre mais rapidamente em um ambiente quente e úmido. As pupas podem permanecer inativas por meses, mas em condições temperadas as pulgas completam seu ciclo de vida em cerca de três semanas. O interior da sua casa pode proporcionar um ambiente quente para permitir que as pulgas prosperem o ano todo.

    Lutando contra a pulga

    Os tipos de produtos comerciais disponíveis para o controle de pulgas incluem coleiras, xampus, sprays, pós e molhos. Outros produtos mais recentes incluem inseticidas orais e sistêmicos.

    No passado, pulverizações tópicas de inseticidas, pós e molhos eram os mais populares. No entanto, o efeito foi frequentemente temporário. Lutar contra infestações exige áreas de ataque onde todos os ovos, larvas, pupas e adultos se reúnem. Como algumas etapas da vida de uma pulga podem persistir por meses, produtos químicos com ação residual são necessários e devem ser repetidos periodicamente. Sprays ou nebulizadores, que exigem sair de casa por várias horas, devem ser usados ​​duas vezes em intervalos de duas semanas e depois a cada dois meses durante a temporada de pulgas.

    Tratar os animais e suas áreas de vida completamente e ao mesmo tempo é vital; caso contrário, algumas pulgas sobreviverão e re-infestarão seu animal de estimação. Você pode até precisar tratar seu quintal ou canil com um inseticida, se a infestação for grave o suficiente.

    O aspirador pode ser uma ajuda real na remoção de ovos de pulgas e formas imaturas. Dê atenção especial a rachaduras e cantos. No final da aspiração, aspire um pouco de pó de pulgas no saco de vácuo ou jogue-o fora. Caso contrário, o limpador servirá apenas como incubadora, liberando mais pulgas no ambiente à medida que elas eclodem. Em alguns casos, convém obter os serviços de uma empresa licenciada de controle de pragas. Esses profissionais têm acesso a uma variedade de inseticidas e sabem quais combinações funcionam melhor em sua área.

    Tratamento e Prevenção

    Como se poderia esperar, o controle de pulgas por esses métodos é muito demorado, caro e difícil. A boa notícia é que, atualmente, com os produtos de pulgas mais recentes no mercado, o controle de pulgas é muito mais seguro, mais eficaz e ecológico. Os atuais esforços de controle de pulgas se concentram em tratamentos sistêmicos orais e tópicos. Esses produtos não apenas tratam os problemas existentes com pulgas, mas também são muito úteis para prevenção. De fato, a prevenção é o método mais eficaz e mais fácil de controle de pulgas.

  • Um grupo de produtos trabalha para controlar as pulgas, interrompendo seu desenvolvimento matando larvas e ovos de pulgas. Esses medicamentos são chamados de reguladores de crescimento de insetos (IGRs). Esses produtos não matam pulgas adultas, mas diminuem drasticamente a população de pulgas ao interromper seu desenvolvimento. Um produto oral comum usado é o lufenuron (Program®). Lufenuron também está disponível como uma injeção que dura 6 meses. O metopreno e o piriproxifeno (Nylar®) também são IGRs muito eficazes disponíveis como sprays ou colares.
  • Outros produtos matam a pulga (adulticidas) e funcionam rapidamente. Isso inclui produtos para uso oral e oral. Os produtos spot-on são geralmente aplicados na pele do seu animal entre os ombros. O medicamento é absorvido na pele do seu animal e distribuído por todo o corpo. As pulgas são mortas rapidamente em contato com a pele. Os produtos spot-on incluem fipronil (Frontline®), Metaflumizone (ProMeris®), imidacloprid (Advantage®) e selamectina (Revolution®).
  • Um adulticida oral desenvolvido recentemente é o nitenpyram (Capstar®), que quando administrado começa a matar pulgas em 30 minutos.
  • Todos esses produtos são mais seguros, fáceis de usar e, se usados ​​corretamente, o método mais eficaz de controle de pulgas. Além disso, alguns têm o benefício adicional de eficácia contra outros parasitas. Alguns veterinários estão até recomendando uma combinação de adulticida e regulador de crescimento de insetos (Frontline Plus®) como um método mais completo de controle de pulgas.

    Com todas essas opções, é melhor consultar o seu veterinário quanto ao melhor controle e prevenção de pulgas para o seu animal de estimação. A escolha do controle de pulgas deve depender do estilo de vida e do potencial de exposição do seu animal. Através do uso fiel desses produtos sistêmicos mensais, a carga total de pulgas em seu animal de estimação e no ambiente imediato pode ser drasticamente reduzida. Manter seu animal de estimação em tratamentos mensais contra pulgas, especialmente em áreas de alto risco, é um excelente método preventivo de controle de pulgas. Esses produtos frequentemente eliminam a necessidade de uso inseticida de rotina em casa, especialmente a longo prazo. Embora ainda possa ser prudente em ambientes com pulgas pesadas tratar inicialmente as instalações, o advento desses novos produtos sistêmicos contra pulgas simplificou drasticamente o controle das pulgas.