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A vacina de cascavel para cães: a controvérsia

A vacina de cascavel para cães: a controvérsia

Se o seu cão vive, brinca ou o acompanha em caminhadas onde as cascavéis vivem, você deve ter ouvido e se perguntado sobre a vacina da cascavel, produzida pela Red Rock Biologics. Não é surpresa que cobras venenosas sejam um perigo para nossos cães e gatos e possam causar ferimentos graves e morte. Segundo o produtor da vacina, aproximadamente 300.000 cães e gatos são picados por cobras venenosas a cada ano nos Estados Unidos.

Com números tão altos, você pode se perguntar por que essa vacina não é fortemente incentivada por veterinários para cães em risco. Muitas preocupações permanecem em relação à vacina na comunidade veterinária.

Como funciona a vacina de cascavel

Segundo a Red Rock Biologics, a vacina gera anticorpos protetores contra o veneno da cascavel, que neutraliza o próprio veneno. Eles alegam que os cães sofrem menos dor e têm um risco reduzido de lesões permanentes devido às mordidas quando devidamente vacinados. Eles reconhecem claramente que, embora a vacina possa reduzir os sinais se o cão for mordido, o atendimento veterinário imediato ainda é essencial.

A vacina de cascavel foi desenvolvida para proteger contra o veneno da cascavel ocidental de Diamondbacks. A vacina não oferece proteção contra o veneno da cobra coral, do mocassim aquático ou da cascavel mojave.

De acordo com a Dra. Paula Ibsen, veterinária da Red Rock Biologics, os cães precisam ser inoculados pelo menos 30 dias antes de qualquer exposição potencial a cascavéis (a proteção total aos anticorpos não é alcançada até 30 dias após a vacinação) e deve receber um reforço tiro a cada seis meses depois.

As preocupações com a vacina de cascavel

A maioria das preocupações dos veterinários em torno da vacina concentra-se no fato de não apresentarem nenhuma ciência real por trás do produto. As informações fornecidas são muito genéricas e superficiais, o que não é suficiente para fazer a maioria dos veterinários endossar cegamente a vacina. Mesmo citando as informações da própria empresa de vacinas, "segurança e eficácia não são comprovadas".

Como veterinário, você sabe que o objetivo de uma vacina é reduzir o tempo de reexposição ao referido agente, veneno ou vírus à produção de anticorpos chamados células T da memória. A parte que parece ilógica para alguns veterinários é que, com uma picada de cobra, você não tem alguns dias para a produção dos anticorpos. O anti-veneno é muito útil e deve ser administrado rapidamente para ser eficaz. Eles não demonstraram que a vacina estimulará anticorpos suficientes - e com rapidez suficiente - para neutralizar o veneno.

Além disso, a empresa não possui "especialistas" para respaldar sua vacina. Por que não há internistas, toxicologistas ou imunologistas que irão avançar e endossar o produto? Isso faz com que os céticos se perguntem.

Finalmente, a vacina pode ser reativa e causar abscessos estéreis no local da injeção, e isso é mais provável em raças pequenas (como são quase todas as reações à vacina na minha experiência).

O Consenso de Vacinas de Cascavel

Existem relatos anedóticos de cães vacinados que não reagem severamente e se recuperam rapidamente quando mordidos, mas, sem estudos controlados, não podemos saber se houve realmente envenenamento ou não (cerca de 25 a 30% de todas as picadas de cobra estão secas, o que significa que não veneno) e talvez o cachorro estivesse bem de qualquer maneira. Há também relatos de que não há diferença, vacinada ou não. Todos os relatórios são subjetivos e, portanto, não confiáveis.

Ainda assim, no mundo real, quando se depara com um cliente que conhece essa vacina, é muito difícil negar seu acesso dizendo que "não há provas científicas" de que ela funcione, embora essa seja a verdade. Se o cão do cliente for mordido, ficar muito doente e enfrentar a morte, é provável que o cliente tenha recriminações sobre o motivo pelo qual você não deu a vacina. E essa é uma situação que qualquer veterinário gostaria de evitar.

O que nos leva a entender por que essa é uma decisão muito pessoal para você, o pai ou a mãe de estimação. Se você decidir usar esta vacina, é importante não desenvolver uma falsa sensação de segurança. Os proprietários precisam entender que esta vacina não eliminará a necessidade de levar o cão para cuidados, caso ele seja mordido. Pode levar algum tempo para levá-lo ao veterinário; então, novamente, talvez não. Não assuma que a vacina fornecerá qualquer quantidade de almofada.

Desde que os proprietários entendam os riscos e limitações potenciais da Vacina Cascavel, pode ser útil para cães que freqüentemente entram em contato com cascavéis. No entanto, essa é uma decisão a ser tomada por você e seu veterinário.

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